Украинская правда
Экономическая правда

Золотая лихорадка в морской пучине

Уильям Броуд, The New York Times, США — Понедельник, 16 июля 2012, 14:49
Версия для печати Комментарии 1
Фото merchantroyalshipwreck.com

Том Детвейлер зарабатывает себе на жизнь на большой глубине. Он помогал в поисках "Титаника".

После этого его команда обнаружила подводную лодку с грузом золота. В общем и целом, он указал места, где лежат десятки затонувших кораблей.

А сейчас Детвейлер перешел от поиска утраченных сокровищ к изысканиям сокровищ природных, которыми буквально усеяно морское дно.

Он ищет донные породы с богатыми залежами золота, серебра, меди, кобальта, свинца и цинка.

Новые исследования в морской геологии совершенно неожиданно привели к открытию сотен таких рудных скоплений, известных как сульфидные массивы из-за высокого содержания в них серы.

Эти открытия привели к возникновению новой золотой лихорадки. Страны, компании и предприниматели вступили в гонку за права на такие сульфидные участки, испещрившие вулканические трещины на холодном океанском дне.

Разведчиками недр движет истощение ресурсов на суше, а также рекордно высокие цены на золото и прочие металлы. Они собирают образцы и оценивают запасы месторождений, составляющие триллионы долларов в денежном выражении.

"Мы добились огромных успехов", - поведал Детвейлер о глубоководных поисках своей компании Odyssey Marine Exploration, базирующейся в Тампе, штат Флорида.

Скептики когда-то приравнивали добычу полезных ископаемых в морских глубинах с поисками богатств на Луне. Но все изменилось. Прогресс в морской геологии, прогнозы о дефиците металла в предстоящие десятилетия и новые возможности в спуске на большие глубины превращают мечты в реальность.

Защитники окружающей среды выражают растущую обеспокоенность, заявляя, что риски добычи полезных ископаемых на морском дне слишком слабо изучены. Добывающая отрасль отвечает на это новыми исследованиями, успокаивающими заверениями и оптимистичными конференциями.

Научно-технический прогресс делает упор на новых роботов, датчики и прочее оборудование, пришедшее из морской нефте- и газодобычи. Суда опускают поисковую аппаратуру на длинных фалах, а также буровые зонды с острыми зубьями, которые прогрызают скалистое морское дно.

Все эти современные подводные приспособления облегчают поиски, нанесение на карту и извлечение подводных ископаемых богатств.

Индустриальные державы - Китай, Япония и Южная Корея - оказывают государственную поддержку своим компаниям, ведущим охоту за сульфидами в Атлантическом, Индийском и Тихом океанах.

А частные компании, такие как Odyssey, проводят изыскания в вулканических районах вокруг островных государств Тихого океана: Фиджи, Тонги, Вануату, Новой Зеландии, Соломоновых островов и Папуа-Новой Гвинеи.

Ямайка. Фото galeontour.com

Расположенное на Ямайке сонное ведомство ООН - Международное управление по проблемам морского дна - рассматривает вопросы прав собственности на минеральные месторождения в открытом океане, который по площади занимает 51% поверхности Земли. Внезапно это управление стали осаждать просители.

"Мы вступаем в новую эпоху", - заявил на ноябрьском совещании генеральный секретарь этого управления ганец Нии Аллотей Одунтон.

Поскольку островные государства Тихого океана владеют правами на разработку недр в своих территориальных водах, им легче заключать сделки по добыче полезных ископаемых, чем этому органу ООН, который обычно стремится заручиться международным консенсусом.

Компания Odyssey Marine Exploration недавно расширила сферу деятельности и теперь занимается не только поиском затонувших кораблей, но и разведкой подводных недр. Она начала исследовать воды Тихого океана в 2010 году, обнаружив гораздо больше золота, серебра и меди, чем ожидалось.

"На кон поставлено многое. Если цены на металлы вырастут, миллиардное месторождение может принести сотни миллиардов", - сказал Детвейлер.

Ученые когда-то думали, что главный источник богатств в морской пучине - это залежи скальных обломков размером с картофелину. Они полагали, что там можно добывать такие широко распространенные металлы как железо и никель.

В 1960-х и 1970-х годах предприниматели пытались собирать эти породы, однако доходы никогда не оправдывали большие расходы на разведку, добычу и перевозку.

Ситуация начала меняться в 1979 году с открытием "черных курильщиков" - серных гор и холмов, из которых выбрасывается очень горячая вода. Оказалось, что этими курильщиками усеяны 46 тысяч миль вулканических разломов, которые опоясывают океанское дно планеты подобно швам бейсбольного мяча.

Как выяснили ученые, курильщики образуются за счет горячей воды, поднимающейся по вулканическим скальным породам.

Она сталкивается с ледяной океанской водой и оставляет на дне самые разные минералы, которые медленно накапливаются в виде фантастических холмов и столбов наподобие кирпичных труб. Одна такая "труба", обнаруженная неподалеку от штата Вашингтон, за свою высоту в 15 этажей получила название "Годзилла".

Виверження підводного вулкана. Фото mirfactov.com

Первая волна открытий показала, что в таких вулканических гидротермальных источниках изобилует жизнь. Там живут странные создания, например, целые колонии трубчатых червей.

Вторая волна показала, что донные холмы и трубы - горячие и холодные, новые и старые, активные и бездействующие - состоят из самых разных минералов и содержат удивительно большое количество меди, серебра и золота.

На суше остается все меньше месторождений меди, которая необходима в современной жизни, поскольку применяется во всем - от труб до компьютеров.

Во многих промышленных рудах содержание меди составляет всего полпроцента. Однако исследователи морского дна нашли концентрации в 10 и более процентов, и безвестные месторождения превратились в источник большой наживы. То же самое можно сказать о серебре и золоте.

15 лет назад будущие подводные рудокопы застолбили первый в мире океанский участок. Компания Nautilus Minerals победила в конкурсе и получила права на разведку 2 тысяч квадратных миль неподалеку от Папуа-Новой Гвинеи, где на дне много вулканических трещин.

Эта базирующаяся в Торонто компания неспешно начала добычу, но быстро расширила площадь разведочных работ. Она исследовала сотни участков в Тихом океане и нашла десятки районов, которые могут стать кандидатами на добычу полезных ископаемых на морском дне.

В 2011 году Nautilus Minerals получила в аренду на 20 лет богатое месторождение в море Бисмарка в юго-западной части Тихого океана. Там холмы минералов высотой в милю. Компания заявляет, что в этом месторождении 10 тонн золота и 125 тысяч тонн меди.

Nautilus Minerals планирует приступить к добыче в 2013 году. Она создает роботов высотой до восьми метров, которые будут собирать сульфиды и качать их на поверхность. Затем минералы будут перевозить баржами в порт Рабаул в Папуа-Новой Гвинее, в 30 милях от месторождения.

"Мы продвигаемся вперед хорошими темпами", - заявил недавно аналитикам генеральный директор компании Стивен Роджерс.

Фото tripadvisor.com

Критики отмечают, что этот план таит в себе опасности для рыбных промыслов, жителей островов и экосистем.

Международная группа экологов под названием Deep Sea Mining Campaign недавно опубликовала 32-страничный доклад, в котором подчеркивает, что в вулканических районах живут сотни биологических видов, неизвестных пока науке.

Эта группа заявляет, что до начала добычи необходимо заполнить информационный вакуум и разработать планы по уменьшению воздействия на окружающую среду.

В интервью Стивен Роджерс назвал анализ экологов несправедливым: "Мы разрабатываем детальные планы защиты окружающей среды, и мы берем на себя обязательства заниматься этой работой. Мы очень гордимся тем, что делаем".

Он добавил, что его компания тесно сотрудничает с ведущими океанографами, и что ее деятельность проливает свет на загадки сульфидных глубин. "Мы продвигаем вперед науку", - сказал Роджерс.

Эксперты всего мира пристально следят за работой Nautilus, стремясь понять, как она будет продвигаться по лабиринтам природоохранной политики, таящим немалые опасности, и как она будет применять новаторские технологии и действовать на непредсказуемых рынках.

"Любой успех станет стартовым сигналом для других горнодобывающих компаний", - говорит российский морской геолог и президент Международного общества по исследованию руд мирового океана Георгий Черкашев.

Китай, больше всех в мире потребляющий золота, меди и многих других промышленных металлов, не хочет ждать заявлений о достигнутых успехах.

Когда Международное управление по проблемам морского дна приняло в мае 2010 года правила геологоразведочных работ по поиску сульфидов, китайский представитель подал заявку своей страны в тот же день.

Китай ведет свою охоту за минералами с борта кораблей. Он также разрабатывает подводный аппарат Jiaolong, названный так по имени мифического морского дракона. Этот аппарат рассчитан на трех человек и может опускаться достаточно глубоко, чтобы исследовать районы скопления сульфидов.

Фото ptravel.com.ua

В 2011 году Китай подписал контракт с управлением по проблемам морского дна и получил исключительные права на поиски сульфидов на участке площадью 3 860 квадратных миль, что равно территории Пуэрто-Рико. Расположен он в Индийском океане в зоне крупных вулканических разломов на глубине почти четыре километра.

Генеральный секретарь китайского ведомства по исследованию и добыче морских минеральных ресурсов Цзинь Цзяньцай заявил, что такие месторождения помогут Китаю удовлетворить растущий спрос на рафинированные металлы.

Тем временем китайская компания Tong Ling, являющаяся ведущим импортером медного концентрата и одной из крупнейших в мире корпораций по производству меди, подписала соглашение с Nautilus на покупку миллиона тонн тихоокеанских сульфидных руд в год. Это примерно 5% общемирового производства меди.

В 2011 году океанской лихорадкой заразилась Россия, а в мае в эту гонку вступили Франция и Южная Корея. Сеул также заключил соглашение о разведке на сульфиды в водах Фиджи, дав этой стране возможность воспользоваться минеральным богатством, образовавшимся в результате вулканической деятельности.

Океанограф из университета Вашингтона Джон Делэйни, изучающий вулканические разломы на протяжении десятилетий, заявил, что экологическая угроза от добычи ископаемых в море в большей степени исходит не от проектов развитых государств, а от их добычи в территориальных водах островных государств Тихого океана.

"Их больше беспокоит экономика, чем экология", - заявил он.

Доктор Черкашев из Международного общества по исследованию руд мирового океана постарался успокоить экологов, заявив, что одна из причин всемирной поисковой лихорадки заключается в том, что добыча минералов на океанском дне будет иметь меньше последствий по сравнению с добычей на суше.

"Первым пришел, первым получил", - говорит он по поводу заявок, число которых растет как грибы. По его словам, активные маневры в целях получения прав на самые многообещающие участки представляют собой "последний передел мира".

Перевод на русский: ИноСМИ

powered by lun.ua

Комментарии — 1

Ваш Друг _ 17.07.2012 23:25
IP: 93.73.143.---
Нашел в Сети каталог финансово-промышленных групп Украины: http://companies.at.ua/dir, там же есть подробные досье на олигархов и украинских политиков: http://companies.at.ua/board и списки компаний, которые им принадлежат: http://companies.at.ua/publ


Также в разделе

Авторизация





Если вы новый читатель, пожалуйста, зарегистрируйтесь
Забыли пароль?
Вы можете войти под своим аккаунтом в социальных сетях:
Facebook   Twitter   Вконтакте